aria gianni de simoneDe Genkse rapper ARIA, a.k.a. Gianni De Simone (27), kwam afgelopen weekend langs in onze opnamestudio te Hasselt. Op slechts twee dagen blikten we zijn eerste solo EP in. ‘De grote opnameruimte was wel even wennen in het begin. Maar de houten bekleding en de warme lichten in de geven de studio een heel gezellige sfeer. Ik was er heel snel op mijn gemak,’ aldus Gianni.

Livin’ the thug life

De EP bevat studio-opnames van zijn eerste liveshow waarmee hij deze zomer o.a. op onze podia stond tijdens Genk On Stage en Absolutely Free Festival. Voor de inhoud van de plaat putte Gianni inspiratie uit de moeilijkere periode in zijn leven: ‘De EP gaat voornamelijk over de fase in mijn leven waarin alles tegenzat. Ik vond geen richting en bleef maar wat rondzwerven.’

Genkster Squad

Het was in die periode dat we Aria hier in Villa Basta leerden kennen. Enkele jaren geleden namen we met een heleboel Genkse rappers een album op in Villa Basta: Genkster Squad. ‘Tijdens Genkster Squad was het de eerste keer dat ik mijn kamer uitkwam met mijn muziek. Ik kende enkele jongens die meededen aan het project en werd toen via via uitgenodigd om eraan mee te werken.’

Self-made producer

ARIA’s eerste plaat is heel lyricaal en valt best te plaatsen onder de oldschool hiphop. Er zitten bijvoorbeeld geen refreinen in: het is gewoon oldschool rappen op opgeknipte samplebeats. ‘Alle beats heb ik zelf gemaakt op mijn laptop. Ik heb volledig op mezelf leren producen: met Machine, een kleine drumcomputer.’ Het persoonlijke lievelingsnummer ARIA is een concepttrack waarin hij zichzelf ‘de blanke Jezus’ waant. Met andere woorden: een nummer met Kanye Wests arrogantie.

Tips voor beginnende muzikanten

In het echte leven is Gianni eerder aan de schuchtere kant: ‘Om mijn zenuwen te bedwingen ben ik een paar rondjes rond het gebouw gaan wandelen vooraleer ik de studio indook.’ Voor andere beginnende muzikanten die ook de opnamestudio willen induiken, heeft hij nog een goede tip tegen de zenuwen: ‘Kom goed voorbereid naar de studio. Zorg dat je alles volledig vanbuiten kent. Ik had ook alle sporen al op maat geknipt en op voorhand doorgestuurd zodat dat geen tijd meer zou kosten en we meteen productief konden opnemen.’

De geheime trucjes van Joren Knieper

Dat zijn opnames productief verliepen, bevestigt ARIA met zijn lovende woorden over onze producer Joren Knieper: ‘Die jongen is echt ongelooflijk getalenteerd. Hij is nog maar 21, die kerel slaapt maar 3 à 4 uur per dag, zo vol passie is hij met producen bezig. Zot hoe goed dat hij dingen hoort. Als hij de opnames beluistert moet het geluid voor hem ook totaal niet luid staan, hij weet gewoon hoe hij moet luisteren… Ik weet ook niet wat zijn trucje is,’ lacht hij.

Releaseparty

De release van de plaat is voor begin april 2019. Zijn releaseshow wordt binnenkort ingepland. Voor zijn affiche rekent Gianni op Genkse rappers uit Genkster Squad: ‘In mijn periode bij Genkster Squad heb ik veel mensen leren kennen met wie ik nu nog altijd samenwerk. Morgen ga ik bijvoorbeeld naar de releaseparty van Chaz en Djalu in PAND in Genk. Zij komen ook uit Genkster Squad. Tijdens hun optreden gaat de hele Genkse hiphop scene er zijn, waarvan heel wat jongens uit Genkster Squad. Morgen vraag ik hen of ze het podium met me willen delen tijdens mijn releaseshow.’

Dus, aan iedereen die benieuwd is naar de rapskills van Gianni: ga morgen naar de releaseshow van Chaz en Djalu, geef hem een pintje en vraag hem of hij je alvast een korte preview van zijn plaat geeft.